Alertheid en opwinding

Gerelateerde afbeelding

Sommigen zullen zeggen dat dit helemaal niet zo slecht is, omdat het niet het doel is dat ons gelukkig maakt, maar de reis ernaartoe. Het beklimmen van Mount Everest is bevredigender dan op de top staan, flirten en voorspel zijn spannender dan een orgasme en het uitvoeren van grensverleggende laboratoriumexperimenten is interessanter dan het in ontvangst nemen van complimenten en prijzen. Maar dat verandert niet veel aan de feiten. Het toont alleen maar aan dat de evolutie ons aanstuurt met een breed assortiment aan prettige gevoelens. Soms worden we verleid met kalme sensaties van gelukzaligheid en innerlijke rust, terwijl we op andere momenten vooruit worden gelokt met spannende gevoelens van opgetogenheid en opwinding. Als een dier iets zoekt wat zijn kans op overleven en voortplanting vergroot (lees: voedsel, partners of sociale status) produceren de hersenen gevoelens van alertheid en opwinding, die het dier ertoe aansporen nog harder zijn best te doen omdat die gevoelens zo vreselijk aangenaam zijn. In een beroemd experiment bevestigden wetenschappers elektroden aan de hersenen van verschillende ratten, waardoor de dieren gevoelens van opwinding kantoor huren groningen konden opwekken door domweg een pedaal in te drukken. Als de ratten de keuze kregen tussen een lekker hapje of het pedaal, gaven ze de voorkeur aan het pedaal (een beetje zoals kinderen die liever blijven gamen als ze aan tafel moeten). De ratten bleven het pedaal maar indrukken, tot ze erbij neervielen van honger en uitputting.37 Het zou goed kunnen dat mensen de opwinding van de jacht ook prettiger vinden dan op hun lauweren rusten. Maar wat de jacht zo aantrekkelijk maakt is het stimulerende gevoel dat ermee gepaard gaat. Niemand zou ooit bergen willen beklimmen, computergames willen spelen of blind dates willen aangaan als die activiteiten alleen maar gepaard gingen met onaangename gevoelens als stress, wanhoop ofv erveling.38 Helaas is het spannende gevoel van de jacht net zo vergankelijk als de gelukzaligheid van een overwinning. De donjuan die de roes van een onenightstand ervaart, de zakenman die nagelbijtend zit te genieten van het stijgen en dalen van de Dow Jones en de gamer die lekker monsters neerknalt op het computerscherm putten geen bevrediging uit de herinnering aan de avonturen van de vorige dag. Net als de ratten, die alsmaar op het pedaal bleven drukken, hebben de donjuans, zakenmagnaten en gamers elke dag een nieuwe kick nodig. En erger nog, ook hier passen de kantoor huren den haag verwachtingen zich aan de omstandigheden aan en worden de uitdagingen van gisteren al snel de saaie routine van vandaag. Misschien is de sleutel tot het geluk niet de wedloop en ook niet de gouden medaille, maar gewoon een combinatie van de juiste doses spanning en kalmte, en dat terwijl de meeste mensen de neiging hebben om heen en weer te schieten tussen stress en verveling, zodat ze met beide even ontevreden blijven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *